大家聞之色變的虎頭蜂,原來有天敵!台東的卑南山區,最近出現罕見的蜂鷹,這種保育類鳥類,專門吃蜂類,甚至連劇毒的虎頭蜂也當作佳餚,對當地的蜂農來說,卻不造成影響,因為牠們不僅可以解決淘汰蜂巢,還能替蜂農,解決野生虎頭蜂的威脅。

老鷹低頭大吃蜂巢裡的蜂蛹,儘管上千隻蜂拼命攻擊,讓人看了頭皮發麻,牠卻不為所動,繼續品嚐著美味大餐。這可不是一般的鷹類,牠是蜜蜂的天敵,蜂鷹。

每年的10月到隔年4月,台東的卑南山區,就會出現一群過境蜂鷹,這種鷹因為愛吃蜜蜂而得名,是珍貴的保育類動物。

牠們喜好棲息松樹林間,四處挖掘蜂巢,吞食蜂卵、幼蟲甚至是成年蜂。由於身上的羽毛十分細小,能阻擋蜜蜂尾刺攻擊。

蜂鷹雖然吃蜜蜂,對於蜂農來說,反而能處理掉不要的蜂巢,蜂農甚至主動把蜂臘削過,方便蜂鷹進食。

最重要是,他們經常幫忙吃掉會威脅、攻擊養殖蜜蜂的虎頭蜂,形成了蜂鷹與蜂農和諧共存的畫面。

虎頭蜂的毒蛋白,容易引發過敏導致休克。過去就曾傳出三隻「土蜂仔」(台灣大虎頭蜂)可以釘死一頭牛的說法,幾乎沒有動物不怕,但卻有蜂鷹當天敵,也讓人讚嘆大自然食物鍊的奇妙。(民視新聞李育翰台東報導)